Qu'est-ce la moldavite?

Qu'est-ce la moldavite?

Origine, découverte, histoire et géologie de la moldavite

La moldavite est la seule pierre tectite de qualité, ce qui la rend particulièrement unique parmi les pierres. Elle est très demandée pour sa singularité et sa rareté, qui se manifestent par la grande diversité de ses tailles, formes, textures et teintes de vert.

Les moldavites sont souvent ramassées dans leur forme brute. Leurs « gravures » offrent de nombreuses variations, allant de celles gravées profondément qui sont les plus prisées que l'on trouve dans la célèbre région de Becednice aux échantillons lissés progressivement par les éléments et qui sont près de la surface, souvent dans des champs labourés récemment, à travers la Moldavie.

Moldavite : l'origine du nom

La moldavite est une variété de tectite (météorite) que l'on trouve près de la rivière Vltava en République tchèque. Le nom tchèque de cette pierre, vltavin, a pour origine sa présence dans les environs de la rivière Vltava. En allemand, cette rivière est désignée sous le nom de Moldau.

Tyn nad Vltavou, où on dit que le Dr Josef Mayer a fait la découverte moderne de la pierre, s'appelle Moldauthein en allemand. On admet communément que la pierre tient son nom du nom allemand de cette ville de Bohême et se fit connaître en anglais comme « moldavite ».

Où trouve-t-on la moldavite?

Les mines les plus importantes ont été trouvées au nord du bassin de la rivière Vltava entre Prachatice et Trhovy Sviny, particulièrement au sud et à l'ouest de České Budějovice (Budweis) en République tchèque.

Des moldavites ont aussi été trouvées en Moravie, principalement dans la région centrale de la rivière Jihlava. Les pierres de cette région sont parfois appelées Moravites, ont une couleur brunâtre et sont en général moins prisées que leurs cousines vertes de Bohême. D'autres mines de moldavite de moindre importance ont été trouvées vers l'Autriche.

La « découverte » de la moldavite près de la rivière Vltava aux environs de Tyn nad Vltavou est attribuée au Dr Josef Mayer, cité ci-dessus, un professeur d'Histoire naturel à la fin du 18e siècle à l'université Charles de Prague.

Mayer pensa d'abord que ce « verre naturel » était un béryl d'origine volcanique. Cependant, des siècles plus tard, le consensus actuel est que cette pierre miraculeuse est le produit d'une météorite impactant la Terre il y a 12 millions d'années environ. Cet impact extrême créa le cratère de Ries. Au moment de la collision, la météorite se fragmenta et les pierres qui en résultèrent furent rebondirent dans l'atmosphère et atterrirent dans différentes régions, créant ainsi les mines majeures.

Le cratère Ries est de forme ovale, proche de celle d'un hexagone dont les côtés auraient été arrondis. Le diamètre du cratère est de 24 km. Il se trouve sur l'actuelle Närdlingen entre Nüremberg, Stuttgart et Munich. D'après les estimations, la météorite mesurait en moyenne un kilomètre.

L'étude de certaines moldavites du Sud de la Bohême contiennent des bulles d'air apporte la preuve de la nature extraterrestre de cette mystérieuse pierre verte. Les bulles étudiées étaient souvent microscopiques, ne mesurant parfois qu'un dixième de millimètre, certaines mesurant près d'1 cm. (Les bulles sont souvent prisées des collectionneurs). La pression dans ces bulles est étonnamment basse, aux alentours de 19-25 fois plus basse que la pression marine, ce qui a conduit les chercheurs à la conclusion que ces pierres se sont formées dans un environnement où la pression est plus basse, telle que l'atmosphère supérieure de la Terre.

La plupart des spécimens de moldavites qui sont bien préservés ont une forme aérodynamique, un autre indice qui montre que ces pierres ont littéralement volé dans les airs après lors de l'impact originel du cratère de Ries avant d'atterrir à l'Est dans l'actuelle République tchèque. Naturellement, les pierres complètes qui ont une forme aérodynamique sont rares et très prisées.

La ceinture de moldavite

Bien qu'il soit très difficile de l'affirmer, on estime que le nombre total de moldavites retombées au sol se situe aux alentours de 20 millions, ce qui représente un poids approximatif de 275-300 tonnes. Naturellement, celles-ci ont été usées par les millions d'années qu'elles ont passées dans le sol. Cette estimation ne sert qu'à nourrir la curiosité et n'est en rien définitive. Même si les estimations sont proches de la réalité, le temps passé dans le sol a dû provoquer une perte de masse importante.

La géologie de la moldavite à travers le temps

Un grand nombre de moldavites ont été emportées par les eaux et par conséquent ont été déposées dans diverses couches sédimentaires à travers la région Moldavite. Des millions d'années d'érosion naturelle ont permis la création des stupéfiantes gravures - des « crénelures » abruptes et profondes - de cette pierre cosmique. De nombreuses pierres ont été cassées au cours de ces déplacements et de ces mouvements. On trouve souvent deux morceaux d'une pierre originelle l'un à côté de l'autre, une curiosité de plus pour les collectionneurs.

Comme nous l'avons dit plus haut, les pierres lisses - souvent utilisées être facettées - sont pour plupart trouvées près de la surface, les spécimens texturés et crénelées se trouvent dans des couches sédimentaires plus profondes. On peut trouver des moldavites en superficie à une profondeur qui n'excède pas celle de la horse d'une charrue, offrant ainsi un divertissement aux enthousiastes au début de la saison du labour lorsqu'ils parcourent les champs de la région de la Moldavite à la recherche de pierres qui auraient fait surface au moment du labour. Des moldavites ont été trouvées à 15 mètres de profondeur, mais on les trouve généralement à une profondeur comprise entre 20 centimètres et 2.5 mètres.

Poids moyen d'une moldavite et la plus grosse jamais trouvée

Bien qu'il soit difficile de le calculer de façon exacte, puisque de nombreux spécimens ne sont pas répertoriés, le consensus veut que le poids moyen d'une moldavite de Bohême soit d'environ 6.7 grammes. Le poids moyen d'une moldavite de Moravie est de 13.5 grammes.

La plus grosse moldavite trouvée jusqu'à présent fut découverte à Slavic en République tchèque et pèse 265.5 grammes.

Collections minéralogiques de moldavites

La plus grande collection de moldavites ouverte au public se trouve au Musée National de Prague. D'autres collections publiques plus petites peuvent être vue au Moravian Museum de Brno dans le sud, au Bohemian Museum de Jovice et dans des musées locaux de TÃn nad Vltavou et de Trebic.

On trouve de nombreuses collections privées en Tchéquie ainsi qu'à travers, y compris certaines d'importance en Asie.

La moldavite dans l'Art et dans l'Histoire

La moldavite a été utilisée en joaillerie dès l'époque baroque aux alentours de 1600. Certains pensent qu'elle était prisée dès le néolithique il y a 10 000 ans ! En effet, des preuves d'installations humaines de cette période ont été trouvées dans l'actuelle Moravie.

Les bijoux en moldavite furent à la mode au cours de la seconde moitié du 19e siècle jusqu'à ce que des imitations soient fabriquées et qu'elles circulent et sans les outils modernes permettant d'identifier aisément le vrai du faux, leur popularité déclina jusqu'à la seconde moitié du 20e siècle. A présent, la popularité de la moldavite connaît un regain sans précédent, à la fois pour la pierre elle-même et pour son incrustation en joaillerie.

Les plus grandes collections de bijoux anciens en moldavite se trouvent au Musée National de Prague et au Musée des Arts Décoratifs de Prague. Les bijoux contemporains et modernes en moldavite ont été réunis au Musée des Arts Décoratifs de Prague et à la Moravian Gallery à Brno.

Quel âge a la moldavite?

On dit généralement que l'impact de la météorite qui a créé le cratère de Ries a eu lieu il y a 12 millions d'années environ. Cependant, ce que nous ne savons pas, et que nous ne saurons peut-être jamais, c'est d'où venait cette météorite et pendant combien de temps elle a volé à travers l'espace avant d'entrer en collision avec la Terre. Une histoire cosmique qui a suscité beaucoup d'intérêt avec cette belle pierre.

Le futur de la moldavite

La combinaison d'une popularité croissante et d'une ressource existante limitée dans une aire restreinte de la République tchèque fait que le nombre de moldavites disponibles sur le marché diminue rapidement. On estime que la plus grande mine commerciale de cette pierre extraterrestre ne durera pas plus d'une décennie encore. L'importante augmentation du prix et de la valeur de cette pierre a certainement été observée par les collectionneurs de pierres et les industriels, plus spécialement au cours des cinq dernières années. Pour cette raison, la collection de moldavites et les investissements dans cette pierre sont de plus en plus populaires, à la fois sous sa forme brute mais aussi travaillée pour la joaillerie.

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